Straalstroom

Het weer wordt voor een groot deel bepaald door de straalstroom. De straalstroom komt voor op grote hoogte (8 a 10 km) en is een lange smalle band van duizenden kilometers lengte, enkele honderden kilometers breedte en een paar kilometer hoogte. In de straalstroom komen vaak hoge windsnelheden voor, soms wel tot meer dan 350 km/uur. De straalstroom ontstaat door het verschil in temperatuur op de noordpool en de evenaar. Hierdoor ontstaat op het noordelijk halfrond een zuidelijke wind die door de draaiing van de aarde afbuigt naar het westen. De straalstroom voert vaak vaak depressies en fronten aan, die vaak gepaard gaan met regen en wind.
De straalstroom is soms te herkennen aan de wolkenlucht. Karakteristiek zijn de zeer langgerekte banden van hoge bewolking, vaak in de vorm van windveren. Deze wolkenvormen wijzen meestal op snelle veranderingen in het weerbeeld.

Animatie straalstroom